October Column

Tips for New Parents/Consejos para Nuevos Padres

Every year on my kids’ birthdays, I retell the stories of their births and lives as newborns: endless hours of painful contractions, difficulty breastfeeding, sleepless nights, nonstop crying that could only be soothed by turning on the vacuum, and immense and deep love for them. It’s partly a humorous way to remind them of how much pain and effort it took to bring them into this world (there’s a reason why it’s called labor). But it’s also a way for my husband and I to remind our kids of how much we’ve always loved them, even before they were born, and to remind ourselves that the joys and rewards of parenting have outweighed the stresses and challenges.

This monthly column provides tips for anyone who is helping raise children, based on the world-renowned Triple P – Positive Parenting Program, available to families in Contra Costa County. If you have a question or idea for a future column, email us at info@copefamilysupport.org.

October Column

Dear Collin,

Congratulations on your growing family! Being a new parent is both thrilling and stressful for many people. Even though parenting books and blogs will tell you what to expect and what to do, it’s impossible to know what it’s like to experience constant crying, sleep deprivation, and nonstop worrying until it happens to you. Here are a few tips to try:

Remember to take care of your needs. This is like putting on your oxygen mask first in an airplane so that you’re able to breathe and help someone else put their mask on. Taking care of your own physical and mental health needs will help you feel calm and ready to respond to your baby’s needs. Try something as simple as taking a few deep breaths before responding to your baby’s cries, listening to music or a podcast, or going for a walk with your son. If you have friends or family nearby, ask for their help so that you can take brief breaks. Talk with your husband about how you can support each other to take care of your individual needs so that together, you’re a strong parenting team.

Find your rhythm with daily routines. Sometimes, it can feel like a constant guessing game to figure out whether a baby’s cries mean they’re hungry, tired, uncomfortable, in pain, or need physical touch and comforting. You might find it helpful to keep track of the times when your baby cries, what seems to cause it, and what helps calm him. After a while, you’re likely to notice patterns that will help you anticipate and respond to your baby’s needs and create daily routines for feeding, naps, diaper changes, and playtime. The predictability of these routines can be soothing for everyone, and they become opportunities for Quality Time, Talking Together (and reading and singing), and Giving Affection — the foundational Triple P positive parenting strategies that build strong relationships between parents and children.

Seek out and accept support. Becoming a parent or caregiver for the first time is a major life change that can create a mix of emotions, from happiness and contentment to fear, depression, anxiety, or even anger. Attending a support group or class for new parents can provide reassurance that you’re not alone. If the feelings last a long time, grow stronger, or make it difficult to get through each day, consider talking with a counselor, your health care provider, a pastor, or a parent educator – someone who will listen with compassion and can provide support and other resources.

FINAL THOUGHTS: Life as a new parent is filled with many highs and lows. Every parent could use help with raising children, no matter their culture, gender, sexual orientation, income, or education level. Adjusting to parenthood takes time, but the days of nonstop crying and sleep deprivation will eventually end — and you might even miss them someday.

Triple P - Positive Parenting Program, the world's leading positive parenting program. Scientifically proven, Triple P is made available locally through a grant from First 5 Contra County and Health Services Agency, MHSA (Mental Health Services Act) in Contra Costa County. To find a Triple P parenting class or practitioner, visit www.copefamilysupport.org or contact Counseling Options and Parent Education Center at 925.689.5811.

Nicole Young is the mother of two children, ages 18 and 22, who also manages Santa Cruz County's Triple P - Positive Parenting Program.

Tips for New Parents/Consejos para Nuevos Padres

Cada año en los cumpleaños de mis hijos, vuelvo a contar las historias de sus nacimientos y vidas como recién nacidos: interminables horas de contracciones dolorosas, dificultades con amamantar, noches sin dormir, llantos sin parar que solo se podían calmar con prender la aspiradora, y un amor inmenso y profundo por ellos. Es en parte una forma chistosa de recordarles cuánto dolor y esfuerzo costó traerlos a este mundo (por algo le llaman trabajo de parto). Pero también es una manera en que mi esposo y yo les recordamos a nuestros hijos cuánto los hemos querido siempre, aun antes de que nacieran, y recordarnos a nosotros mismos que la felicidad y la gratificación de ser padres han sido mucho mayores que el estrés y los desafíos.

Esta columna mensual provee consejos para cualquier persona que esté ayudando a criar niños, basado en el programa mundialmente reconocido, el Programa de Crianza Positiva (Triple P), disponible para familias en el Condado de Santa Cruz. Si usted tiene una pregunta o una idea para una columna en el futuro, favor de enviarme un correo electrónico a triplep@first5scc.org.

Estimada Nicole,

Mi esposo y yo adoptamos recientemente un bebé varón de 4 semanas. Estamos absolutamente enamorados de él...y completamente agotados. Llora mucho, día y noche. Ninguno de nosotros tenemos mucha experiencia con bebés, por lo que estamos constantemente adivinando si está cansado, con hambre, tiene dolor, o solo necesita un pañal nuevo. El permiso de paternidad de mi esposo está por terminar, y después estaré por mi cuenta cuidando a nuestro hijo durante el día. Estoy nervioso por eso y ya me siento abrumado. No he tenido una buena noche de sueño en más de un mes, y me siento tenso y pierdo la paciencia rápidamente con todos y con todo. ¿Tiene algún consejo para mí?

- Collin

Estimado Collin,

¡Felicitaciones por el nuevo miembro de su familia! Ser padre primerizo es emocionante y estresante para muchas personas. Aunque los libros y blogs para padres le dirán qué esperar y qué hacer, es imposible saber cómo es experimentar el llanto constante, la falta de sueño y la preocupación constante hasta que usted lo experimenta. Aquí hay algunos consejos para probar:

Recuerde cuidar de sus propias necesidades. Esto es como ponerse la máscara de oxígeno primero en un avión para poder respirar y ayudar a otra persona a ponerse la máscara. Atender sus propias necesidades de salud física y mental le ayudará a sentirse tranquilo y listo para responder a las necesidades de su bebé. Pruebe algo tan sencillo como respirar profundamente unas cuantas veces antes de responder al llanto de su bebé, escuchar música o un podcast, o salir a caminar con su hijo. Si tiene amigos o familiares cerca, pídales ayuda para que pueda tomar breves descansos. Hable con su esposo acerca de cómo pueden apoyarse uno al otro para atender sus necesidades individuales para que juntos formen un equipo sólido de crianza.

Encuentre su ritmo con las rutinas diarias. A veces, puede parecer un juego constante de adivinanzas determinar si el llanto de un bebé significa que tiene hambre, está cansado, incómodo, tiene dolor o necesita contacto físico y consuelo. Puede que le resulte útil hacer un seguimiento de los momentos en que su bebé llora, qué parece causarlo y qué lo ayuda a calmarse. Después de un tiempo, es probable que note patrones que le ayudarán a anticipar y responder a las necesidades de su bebé y a crear rutinas diarias para la alimentación, las siestas, el cambio de pañales y la hora de jugar. La previsibilidad de estas rutinas puede ser tranquilizadora para todos, y se convierten en oportunidades para pasar Tiempo de Calidad, Hablar Juntos (y leer y cantar) y Dar Afecto, las estrategias fundamentales de crianza positiva de Triple P que fomentan relaciones sólidas entre padres e hijos.

Busque y acepte apoyo. Convertirse en padre o cuidador por primera vez es un cambio importante en la vida que puede crear una mezcla de emociones, desde felicidad y satisfacción hasta miedo, depresión, ansiedad o incluso enojo. Asistir a un grupo de apoyo o una clase para nuevos padres puede brindarle la seguridad de que no está solo. Si los sentimientos duran mucho tiempo, aumentan o hacen que sea difícil superar cada día, considere hablar con un consejero, su proveedor de atención médica, un pastor o un educador de padres, alguien que lo escuche con compasión y pueda brindarle apoyo y otros recursos.

REFLEXIONES FINALES: La vida como padre primerizo está llena de altibajos. Todos los padres podrían necesitar ayuda para criar a sus hijos, sin importar su cultura, género, orientación sexual, ingresos o nivel educativo. Adaptarse a ser padre lleva tiempo, pero los días de llantos sin parar y la falta de sueño terminarán con el tiempo, e incluso podría extrañarlos algún día.

Para encontrar una clase para padres o proveedores de Triple P, visite https://www.copefamilysupport.org/class-schedule Phone number: 925-689-5811. Email: info@copefamilysupport.org

Nicole Young es la madre de dos niños, de 18 y 22 años, quien también administra el Programa de Crianza Positiva (Triple P) del Condado de Santa Cruz.