November Column

Preparing for the Holidays / Preparando para las fiestas

I love this time of year. The cool air (and even some rain!) makes me want to stay in my pajamas all day, cook, bake, listen to music, and reflect on everything I’m thankful for. I try to make gratitude and thankfulness a daily habit, but when life gets busy and stressful (and disrupted by a pandemic), it’s easy to take things for granted or feel too overwhelmed to be grateful for “the little things.” As the holiday season begins, I want to remind myself to slow down, be present in the moment, and enjoy time with my family. Who’s with me?

This monthly article provides tips for families raising children, based on the world-renowned Triple P – Positive Parenting Program. If you have a question for a future column, please email triplep@first5scc.org.

November Column

Dear Miguel,

Good question! The holidays can be an exciting AND stressful time for many children and adults. That might be especially true this year. Many families are eager to celebrate together
after spending the holidays apart last year due to the pandemic, and several children, teens, and adults are also finding it difficult to adjust to being around a lot of people again. Here are a few tips to try:

Maintain your children's daily routines. The predictability of daily routines helps children feel secure and can prevent meltdowns caused by being tired, hungry, over-stimulated, or
overwhelmed. Ask family members about their plans for mealtimes, visits, exchanging gifts, or other holiday activities, and let them know your children’s schedules. This allows you to discuss ways to minimize disruption to your children’s routines or help family members understand why your family might follow a different schedule at times.

Talk about plans and expectations. Talk with your children about your travel plans, which relatives they’ll see, and holiday traditions. If you can, show them photos of family members they don’t know or remember so that their names and faces will seem familiar when they meet in person. Talk about any family rules that will be the same (or different) as when they’re at home—e.g., sharing, cooperating, amount of screen time (TV, movies, tablet). This helps them know what to expect, which prepares them to cope with unfamiliar situations.

Also talk with family members about how to have a COVID-safe celebration. Will you gather indoors or outdoors? If indoors, will family members be supported if they choose to wear masks and maintain physical distance? Let your family know in advance about any boundaries or limits about hugging and kissing your kids. If they protest, explain that it’s out of concern for everyone’s health and safety and ask them to respect your decision, even if they don’t agree with it.

Have simple, engaging activities for your children. This helps prevent meltdowns caused by boredom or restlessness. Take healthy snacks, some books, and a few of their favorite toys on your trip. Play guessing games, make up stories, or sing songs together. And don’t be too hard on yourself if you relax the rules about screen time during your visit. This can give both children and parents a much-needed break from constant activities and socializing.

Encourage the behavior you want to see more of. Give your children descriptive praise when they’re being kind, helping others, following family rules, or expressing their feelings. This shows them you appreciate their efforts and encourages them to keep it up.

Take time for yourself. Living with fear, uncertainty, disruption, and loss during nearly two years of a global pandemic has taken a physical and emotional toll on many people. Whenever you can, find time to do something you enjoy, like catching up with a relative, exercising, taking a nap, or sitting in silence by yourself.

Final thoughts: Holidays provide opportunities for quality family time, but they can also add stress and pressure. Try a few of these positive parenting strategies to help you and your family truly enjoy each other and the spirit of the holidays.



Nicole Young is the mother of two children, ages 17 and 21, who also manages Santa Cruz County's Triple P - Positive Parenting Program, the world's leading positive parenting program. Scientifically proven, Triple P is made available locally by First 5 and Contra Costa Health Services Agency (Mental Health Services Act) and at C.O.P.E. Family Support Center.

Preparing for the Holidays / Preparando para las fiestas

Me encanta esta época del año. El aire fresco (¡y hasta un poco de lluvia!) me da las ganas de quedarme en piyamas todo el día, cocinar, hornear, escuchar música, y reflexionar sobre todas las cosas por las que estoy agradecida. Trato de hacer de la gratitud y el agradecimiento un hábito diario, pero cuando la vida se pone demasiado ocupada y estresante (y alterada por una pandemia), es fácil dar las cosas por sentado o sentirme demasiado abrumada para estar agradecida por “las cosas pequeñitas.” Ahora que comienza la época de las fiestas, quiero recordarme a mí misma que debo desacelerar, estar presente en el momento y disfrutar el tiempo con mi familia. ¿Quién me acompaña?


Este articulo mensual provee consejos para familias criando niños, basado en el programa mundialmente reconocido, el Programa de Crianza Positiva (Triple P), disponible para familias en el Condado de Santa Cruz. Si usted tiene una pregunta o una idea para un artículo en el futuro, favor de enviar un correo electrónico a triplep@first5scc.org.


Estimada Nicole,
Vamos a visitar a familiares durante las fiestas este año. No hemos visto a varios familiares desde antes de la pandemia, lo cual significa que nuestros dos niños pequeños (de las edades de 2 y 5) no los conocen o se acuerdan de ellos. Me preocupo que será abrumante para nuestros hijos estar rodeados por tantos “extraños,” y que mi esposa y yo pasaremos toda la visita tratando con los berrinches. También me preocupo por el hecho de que todos besen y abracen a
nuestros hijos y tengo miedo que nos expongamos al COVID. ¿Tiene usted algunas sugerencias?
- Miguel


Estimado Miguel,
¡Buena pregunta! Las fiestas pueden ser una época emocionante Y estresante para muchos niños y adultos. Eso podría ser especialmente cierto este año. Muchas familias están ansiosas por celebrar juntas después de pasar las fiestas separadas el año pasado debido a la pandemia, y para algunos niños, adolescentes y adultos, es difícil acostumbrarse nuevamente a tener muchas personas en su alrededor.



Estos son algunos consejos para probar:



Mantenga las rutinas diarias de sus hijos. La previsibilidad de las rutinas diarias les ayuda a los niños a sentirse seguros y puede prevenir berrinches causados por estar cansados, tener hambre, o estar demasiado estimulados o abrumados. Pregunte a los familiares cuáles son sus planes para las comidas, visitas, el intercambio de regalos u otras actividades festivas, y hágales saber las rutinas de sus hijos. Esto permite hablar sobre maneras de minimizar la alteración de las rutinas de sus hijos o ayudar a los familiares a comprender por qué la familia de usted a
veces puede tener un horario diferente.



Hable sobre planes y expectativas. Hable con sus hijos sobre sus planes de viaje, los familiares que van a ver, y las tradiciones festivas. Si es posible, muéstreles fotos de familiares que no conozcan o recuerden de modo que sus nombres y rostros les resulten conocidos cuando se conozcan en persona. Hable sobre las reglas familiares que serán las mismas (o diferentes) que cuando están en casa – p.ej. compartir, cooperar, la cantidad de tiempo frente a la pantalla
(televisión, películas, tableta). Esto les ayuda saber qué es de esperarse, lo cual les prepara para tratar con situaciones desconocidas.


También hable con los familiares sobre cómo tener una celebración segura con respecto al COVID. ¿Se reunirán adentro o afuera? Si será adentro, ¿van a apoyar a los familiares que elijen usar máscaras y mantener la distancia física? Informe a los familiares por adelantado sobre los límites en cuanto a besar o abrazar a sus niños. Si ellos protestan, explique que se trata de la salud y seguridad de todos y pídales que respeten su decisión, aunque no estén de acuerdo con ella.


Tenga actividades sencillas e interesantes para sus hijos. Esto puede prevenir los berrinches causados por el aburrimiento o estar inquietos. Lleve consigo refrigerios saludables, unos libros y algunos de sus juguetes favoritos en el viaje. Jueguen juegos de adivinación, inventen cuentos, o canten canciones juntos. Y se no culpe demasiado a sí mismo si relaja las reglas sobre el tiempo frente a la pantalla durante si visita. Esto les puede dar un descanso muy necesario tanto a los niños como a los padres de las actividades y la socialización constante.



Anime la conducta que usted quiere ver más seguido. Dé reconocimiento descriptivo a sus hijos cuando sean amables, ayuden a los demás, sigan las reglas familiares, o expresen sus sentimientos. Esto les demuestra que usted aprecia sus esfuerzos y les anima a seguir haciéndolo.


Tome tiempo para sí mismo. Vivir con el miedo, la incertidumbre, la alteración, y la pérdida durante casi dos años de una pandemia global ha tenido un impacto físico y emocional en muchas personas. Cuando pueda, tome el tiempo para hacer algo de que usted disfrute, como pasar tiempo en un familiar, hacer ejercicio, tomar una siesta, o sentarse sólo en silencio.


Reflexiones finales: Las fiestas proveen oportunidades para pasar tiempo de calidad en familia, pero también pueden agregar estrés y presión. Pruebe algunas de estas estrategias de crianza positiva para ayudarle a usted y su familia a disfrutar el tiempo juntos y el espíritu de las fiestas.



Nicole Young es la madre de dos jóvenes, de 17 y 21 años, quien también administra el Programa de Crianza Positiva (Triple P) del Condado de Santa Cruz. Científicamente comprobado, Triple P está disponible localmente por medio de los Primeros 5 Condado de Santa Cruz, la Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz (Ley de Servicios de Salud Mental) y el Departamento de Servicios Humanos del Condado de Santa Cruz. Para encontrar una clase para padres o proveedores de Triple P, visite http://triplep.first5scc.org, www.facebook.com/triplepscc o comuníquese con los Primeros 5 Santa Cruz County al (831) 465-2217 o triplep@first5scc.org.