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December, 2022 Column

Getting Ready for the Holidays / Preparándose para los días festivos

The holidays we celebrate serve as an important reminder to be thankful for what we have –
including each other. However, holidays can also be a difficult time for many families, and
heightened stress and tension can highlight our human flaws. Although many people are
looking forward to gathering in person with friends and family, others might be feeling worried
or anxious about the increased risk for illnesses, social awkwardness, or heated debates turning
into arguments and hurt feelings. Holidays can quickly become something “to get through”
instead of a time for reflection and celebration. Sound familiar?
This monthly column provides tips for anyone who is helping raise children, based on the world-renowned Triple P – Positive Parenting Program, available to families in Contra Costa County. If you have a question or idea for a future column, email us at

December, 2022 Column

Dear Oscar,

Many children and adults love the excitement and special activities during the holidays, but it can also be a stressful time. Hectic schedules, endless errands, high expectations, tight budgets, family conflict, or different personal and political beliefs can all create enormous pressure on parents and caregivers. Holidays can be hard for children, too, if they get bored, tired, hungry, over-stimulated or overwhelmed. Children often communicate their needs and feelings through behaviors such as whining, complaining, tantrums and refusing to follow directions — adding to parents’ stress. Here are a few tips to try:

Maintain your children’s daily routines for eating, sleeping, and playing. The predictability of daily routines helps children feel secure and can prevent meltdowns caused by being tired, hungry, over-stimulated, or overwhelmed. Ask family members about their plans for mealtimes, exchanging gifts, or other activities while they’re visiting, and let them know about your children’s schedules. This allows you to discuss whether any plans can be modified so your children can participate, or at least helps others understand that your children may have to follow a different schedule than the adults.

Talk to your children about your holiday plans. Talk about which relatives will be visiting and when, as well as any important family, cultural, or religious traditions. If they haven’t met any relatives yet, show them pictures and describe how they’re related to your family. If other children will be visiting, talk about and then practice sharing toys. You may want to let your kids pick a few special toys that they don’t have to share and put them away before visitors arrive. Talking with children not only increases their vocabulary and thinking skills, but also gives them a “mental picture” of what to expect, which helps prepare them to face unfamiliar situations.

Have simple, engaging activities ready for your children. This helps prevent meltdowns caused by boredom or restlessness. Be ready with a variety of healthy snacks, books, and games for kids to play together. Watch for cues that your kids are getting restless, need a change of pace, or need a break from being around a lot of people. And a modest amount of age-appropriate screen time (TV, movies, video games, computer) can give both children and parents a much-needed break after constant activities and socializing.

Encourage the behavior you want to see more of. Give your children descriptive praise when they are being kind, helping others, following family rules, or expressing their feelings appropriately. This shows them you notice and appreciate their efforts and encourages them to keep it up.

Take time for yourself. Being a parent is already a hard job that can become even more stressful during the holidays, especially when you’re hosting visitors. It’s important to find ways to relieve stress before it affects your ability to enjoy the holidays with your family. If possible, ask another family member to watch your children so you can do something you enjoy, such as catching up with a relative, getting some exercise or sitting in a quiet room by yourself.

Final thoughts: Holidays provide special opportunities to enjoy quality family time, but they can also add stress and pressure for many families. Try a few of these positive parenting strategies to help you and your family fully enjoy the holidays.

Nicole Young is the mother of two children, ages 19 and 22, who also manages Santa Cruz County's Triple P - Positive Parenting Program, the world's leading positive parenting program. Scientifically proven, Triple P is made available locally by First 5 and Contra Costa Health Services Agency (Mental Health Services Act) and at C.O.P.E. Family Support Center.

Getting Ready for the Holidays / Preparándose para los días festivos

Estimado Oscar,
A muchos niños y adultos les encanta la emoción y las actividades especiales durante los días festivos, pero también puede ser un período estresante para ellos. Los horarios caóticos, los mandados sin fin, las altas expectativas, los presupuestos limitados, el conflicto familiar o diferentes creencias personales y políticas pueden causar mucha presión para los padres y cuidadores. Los días festivos pueden ser difíciles para los niños también, si se aburren, o se cansan, o están hambrientos, o sobre estimulados, o abrumados. Los niños a menudo comunican sus necesidades y sentimientos por medio de las conductas tales como el lloriqueo, los berrinches y rehusarse a seguir instrucciones – lo cual aumenta aún más al estrés de los padres. Estas son algunas recomendaciones que puede intentar:

Mantenga las rutinas diarias de comer, dormir y jugar de los niños. La previsibilidad de las rutinas diarias ayuda a los niños a sentirse seguros y puede prevenir los berrinches causados por estar cansados, con hambre, demasiado estimulados o abrumados. Pregunte a sus familiares sobre sus planes para las comidas, los intercambios de regalos, u otras actividades mientras estén de visita, y hágales saber sobre los horarios de sus niños. Esto le permite hablar sobre si ciertos planes pueden ser modificados para que sus niños puedan participar, o por lo menos les ayuda a comprender que quizás sus niños tengan que seguir un horario diferente al de los adultos.

Hable con sus niños sobre los planes para los días festivos. Hable sobre cuáles familiares vendrán de visita y cuándo, así como sobre cualquier tradición familiar, cultural o religiosa importante. Si aún no han conocido a estos familiares, muéstreles fotos y describa cómo se relacionan con su familia. Si vendrán otros niños de visita, hablen y luego practiquen compartir juguetes. Es posible que desee dejar que sus hijos escojan algunos juguetes especiales que no tienen que compartir y guardarlos antes de que lleguen las visitas. Hablar con los niños no solo aumenta su vocabulario y habilidades de pensar, sino también les da una “imagen mental” de lo que deben esperar, lo cual los ayuda a enfrentar situaciones poco familiares.

Tenga actividades sencillas e interesantes listas para los niños. Esto ayuda a prevenir los berrinches causados por el aburrimiento o la inquietud. Esté preparado con una variedad de botanas saludables, libros y juegos para que los niños jueguen juntos. Esté atento a las señales de que sus hijos se estén volviendo inquietos, necesiten un cambio de ritmo o necesiten un descanso de estar rodeados de mucha gente. Y permitir que los niños tengan un tiempo limitado de pantalla apropiada para su edad (televisión, películas, videojuegos, computadora) les puede dar un descanso tanto a los niños como a los padres después de socializar y estar constantemente activos.

Anime la conducta que usted desea ver más seguido. Deles a sus niños reconocimiento descriptivo cuando son generosos, ayudan a otros, siguen las reglas familiares o expresan sus sentimientos apropiadamente. Esto les demuestra que usted nota y aprecia sus esfuerzos y los anima a seguir haciéndolo.

Tome tiempo para sí mismo/a. Ser padre o madre de familia de por sí ya es un trabajo difícil que se puede volver aun más estresante durante las fiestas, sobre todo cuando uno tiene visitas en casa. Es importante encontrar maneras de aliviar el estrés antes de que afecte su habilidad de disfrutar las celebraciones con su familia. Si es posible, pídale a otro miembro de su familia que cuide a sus niños para que usted pueda hacer algo que disfrute, como hablar con otro familiar y ponerse al día, hacer ejercicio o sentarse en silencio en un cuarto usted solo/a.

Reflexiones finales: Las celebraciones festivas proveen oportunidades para disfrutar tiempo de calidad familiar, pero también pueden causar más estrés y presión para muchas familias. Intente algunas de estas estrategias de paternidad positiva para ayudarle a usted y a su familia a disfrutar en pleno los días festivos.

Nicole Young es la madre de dos jóvenes, de 19 y 22 años, quien también administra el Programa de Crianza Positiva (Triple P) del Condado de Santa Cruz. Científicamente comprobado, Triple P está disponible localmente por medio de los Primeros 5 Condado de Contra Costa y C.O.P.E. Family Support Center.

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