August Column

COVID Vaccines For Our Youngest Kids/Vacunas de covid para nuestros niños más pequeños

Last month, COVID vaccines were approved for children between 6 months and 5 years of age.
For some parents, this was a long-awaited moment, when their youngest family members could
also be more protected against COVID. Others are feeling cautious and want to wait and see.
And there are many strong opinions about whether COVID (and other) vaccines are helpful or
harmful, leaving many families wondering what to do. This month, I’m sharing information I’ve
learned from local pediatricians, pediatric nurse practitioners, and public health leaders (many
of whom have young children) about the COVID vaccines for this age group.

This monthly column provides tips for anyone who is helping raise children, based on the world-
renowned Triple P – Positive Parenting Program, available to families in Santa Cruz County. If
you have a question or idea for a future column, email me at triplep@first5scc.org.

August Column

Dear Anne,

It’s natural to ask questions about these vaccines, just like you would about any other health
issue affecting your child. That’s part of your role as a parent — weighing the pros and cons of
different choices so you can decide what’s right for your family. It’s also understandable that
you might feel differently about vaccines for young children than you did for older people. I
encourage you to talk to your pediatric care team about any specific concerns. In the
meantime, here are some answers to common questions parents often ask.

Are the vaccines safe?
Both the Pfizer vaccine (3 doses, for children 6 months – 4 years) and Moderna vaccine (2
doses, for children 6 months – 5 years) were tested in clinical trials that involved 10,800
children and were reviewed by independent scientists and medical experts, who unanimously
approved them. The shots have smaller doses than the vaccines for adults, and researchers
wanted to make sure they were both safe and effective. That’s why it took longer for these
vaccines to be available.

What about side effects?
During the clinical trials, the reported side effects were mild and temporary. They varied by age
group; for children under 2, they included crankiness and drowsiness, and for children ages 2-5,
some pain at the injection site, low fever, and feeling tired. There were no reported cases of
myocarditis (heart inflammation) during the clinical trials for this age group.

Are the vaccines effective?
In the clinical trials, the levels of antibodies (the way our bodies learn to fight a specific virus)
were as high or higher than adults, which suggests they are very effective in preventing severe
disease and death (like the adult vaccine).

Isn’t COVID less serious among kids? Do they need to be vaccinated?
It’s true that most kids who get COVID experience milder symptoms than adults, but they could
still transmit it to others. This can be very disruptive, causing household members to miss
school or work to avoid infecting others or to care for someone who’s sick. We’re also still
learning a lot about the long-term effects of COVID in both children and adults. And over 440
children aged 0-4 have died from COVID, making it a top 10 leading cause of death in this age
group. Vaccines are one tool we can use to minimize the risk of infection, severe illness, and
death.

What if my child already had COVID? Are they protected against future infections?
Recovering from an infection provides some temporary protection, but vaccination produces a
stronger immune system response. The post-infection protection doesn’t last as long, and the
COVID virus keeps mutating – so the strongest, longest-lasting protection for all age groups is
keeping up-to-date on vaccinations and boosters as they’re developed.

FINAL THOUGHTS: Unfortunately, COVID is still a serious health concern. Our children rely on
us to keep them safe from health threats like this. Asking good questions and listening to
answers from trusted sources, like pediatricians, is one of the most important ways we can
keep our children, families, and communities as healthy as possible and model healthy habits
for our kids. To learn more or to schedule an appointment, contact your pediatrician’s office or
visit www.myturn.ca.gov.

Triple P - Positive Parenting Program, the world's leading positive parenting program. Scientifically proven, Triple P is made available locally through a grant from First 5 Contra County and Health Services Agency, MHSA (Mental Health Services Act) in Contra Costa County. To find a Triple P parenting class or practitioner, visit www.copefamilysupport.org or contact Counseling Options and Parent Education Center at 925.689.5811.

Nicole Young is the mother of two children, ages 18 and 22, who also manages Santa Cruz County's Triple P - Positive Parenting Program.

COVID Vaccines For Our Youngest Kids/Vacunas de covid para nuestros niños más pequeños

El mes pasado, las vacunas contra COVID fueron aprobadas para niños entre 6 meses hasta 5
años de edad. Para algunos padres, este fue un momento muy esperado, cuando los miembros
más pequeños de su familia también podrían estar más protegidos contra COVID. Otros padres
fueron más cautelosos y querían esperar para ver cómo seguían las cosas. Hay muchas
opiniones fuertes sobre si las vacunas contra COVID (y otras) son útiles o dañinas, dejando a las
familias preguntándose lo que deben hacer. Este mes, estoy compartiendo información que he
aprendido de pediatras locales, enfermeras practicantes pediatras, y líderes de salud pública
(muchos de los cuales tienen niños pequeños) sobre las vacunas contra COVID para estas
edades.

Esta columna mensual provee consejos para cualquier persona que esté ayudando a criar niños,
basado en el programa mundialmente reconocido, el Programa de Crianza Positiva (Triple P),
disponible para familias en el Condado de Santa Cruz. Si usted tiene una pregunta o una idea
para una columna en el futuro, favor de enviarme un correo electrónico a triplep@first5scc.org.

Estimada Nicole,
Todos los miembros de nuestra familia han sido vacunados contra COVID, excepto nuestro
pequeñito. Nos ha preocupado que le dé COVID y que contagie a sus abuelos, que tienen
problemas de salud. Pero ahora estoy más indecisa sobre la vacuna contra COVID para mi
pequeño, más de lo que estuve para nosotros y nuestros hijos más grandes. ¡He oído muchas
opiniones diferentes y confusas de amigos, familiares, y en las redes social! Es dificil saber a
quién o qué creer. ¡Ayúdeme!

- Anne

Estimada Anne,
Es natural hacer preguntas sobre estas vacunas, igual como lo haría sobre cualquier otro tema
de salud que le afectara a su niño. Eso es parte de su rol como madre — sopesar los pros y los
contras de diferentes opciones de modo que pueda decidir qué es lo correcto para su familia.
También es comprensible que pueda sentirse de manera diferente acerca de las vacunas para
los niños pequeños que para las personas mayores. Le animo a hablar con su equipo de
cuidado pediatra sobre cualquier inquietud específica. Mientras tanto, estas son algunas
respuestas a las preguntas comunes que hacen los padres frecuentemente.

¿Son seguras las vacunas?
Tanto la vacuna de Pfizer (3 dosis, para los niños de las edades de 6 meses a 4 años) como la
vacuna de Moderna (2 dosis, para los niños de las edades de 6 meses a 5 años) fueron
estudiadas en ensayos clínicos con más de 10,800 niños y fueron revisados por científicos
independientes y expertos médicos, quienes las aprobaron por unanimidad. Las vacunas
contienen dosis más pequeñas que las vacunas para adultos, y los investigadores querían
asegurar que fueran tanto seguras como eficaces. Es por eso que tomó más tiempo para que
estas vacunas estuvieran disponibles.

¿Y los efectos secundarios?
Durante los ensayos clínicos, los efectos segundarios reportados fueron leves y temporales.
Variaron según las edades; para niños menores de 2 años, incluyeron estar molestos y
somnolientos, y para los niños de las edades de 2-5, algún dolor en el sitio de la inyección, una
fiebre leve, y cansancio. No hubo casos reportados de miocarditis (inflamación del corazón)
durante los ensayos clínicos para este grupo de edades.

¿Son eficaces las vacunas?
En los ensayos clínicos, los niveles de anticuerpos (la manera en que nuestros cuerpos
aprenden a resistir un cierto virus) eran iguales o más altos que de los adultos, lo cual sugiere
que son muy eficaces en prevenir enfermedad grave y la muerte (como la vacuna para los
adultos).

¿Es verdad que COVID es menos serio entre los niños? ¿Necesitan ser vacunados?
Es verdad que la mayoría de niños con COVID experimentan síntomas más leves que los
adultos, pero aun así lo pueden transmitir a otras personas. Esto puede ser muy disruptivo,
causando que algunos miembros del hogar tengan que faltar de la escuela o el trabajo para
evitar infectar a los demás o cuidar a alguien que esté enfermo. También todavía estamos
aprendiendo mucho sobre los efectos a largo plazo de COVID tanto en los niños como en los
adultos. Y más de 440 niños de las edades de 0-4 han muerto por razón de COVID, resultando
en que sea una de las 10 causas principales de muerte en este grupo. Las vacunas son una
herramienta que podemos utilizar para minimizar el riesgo de infección, enfermedad grave, y la
muerte.

¿Qué pasa si mi niño ya tuvo COVID? ¿Está protegido contra futuras infecciones?
La recuperación de una infección proporciona cierta protección temporal, pero la vacunación
produce una respuesta más fuerte del sistema inmunitario. La protección posterior a la
infección no dura tanto tiempo y el virus COVID sigue mutando, por lo que la protección más
sólida y duradera para todos los grupos de edad es mantenerse al día sobre las vacunas y los
refuerzos a medida que se desarrollan.

REFLEXIONES FINALES: Desafortunadamente, COVID todavía es un grave problema de salud.
Nuestros hijos confían en nosotros para mantenerlos a salvo de amenazas a la salud como esta.
Hacer buenas preguntas y escuchar las respuestas de fuentes confiables, como pediatras, es
una de las maneras más importantes que podemos mantener lo más sano posible a nuestros
hijos, familias y comunidades y modelar hábitos saludables para nuestros hijos. Para aprender
más o hacer una cita, comuníquese con la oficina de su pediatra o visite www.myturn.ca.gov.

Para encontrar una clase para padres o proveedores de Triple P, visite https://www.copefamilysupport.org/class-schedule Phone number: 925-689-5811. Email:
email:info@copefamilysupport.org

Nicole Young es la madre de dos niños, de 18 y 22 años, quien también administra el Programa de Crianza Positiva (Triple P) del Condado de Santa Cruz.